Ilta Sanoma

Jere Virtasen omistautuminen Manchester Unitediin liittyvien esineiden keräämiseen on huomioitu myös maailmalla.

Jere Virtasen The Red Room -museosta löytyy monenlaisia Manchester Unitedin paitoja.

Jere Virtasen The Red Room -museosta löytyy monenlaisia Manchester Unitedin paitoja. Kuva: LEHTIKUVA / ANNI ÅGREN

Puumalan tori ei ole välttämättä paikka, jonka ihminen yhdistää ensimmäisenä Manchester Unitediin. Jere Virtasen tapauksessa yhteys Saimaan vesistön ja englantilaisseuran välillä oli kohtalokas.

-?Faijalla oli puuvene, jolla liikuimme kesäisin Saimaalla, Espoossa kasvanut Virtanen kertoo.

Puumalan torilla oli myynnissä David Beckhamin pelipaita, jonka poika osti. Siitä lähti kiinnostus Manchester Unitedia kohtaan.

-?Ostin samalta torilta myös Brasilian paidan Ronaldon nimellä, mutta siitä en ole pitänyt meteliä, Virtanen naureskelee.

Jere Virtasen ManU-fanitus alkoi David Beckhamin paidasta. Myöhemmin keskikenttäpelaajan paitoja on kertynyt muutama lisää.

Jere Virtasen ManU-fanitus alkoi David Beckhamin paidasta. Myöhemmin keskikenttäpelaajan paitoja on kertynyt muutama lisää. Kuva: Aku Isotalo / HS

Virtanen on ajankohtainen henkilö, koska torstaina avataan hänen ManU-museonsa ja perjantaina Töölön jalkapallostadionilla punapaitojen ex-pelaajista koostuva joukkue kohtaa Huuhkajien legendojen sikermän.

Virtanen on syntynyt vuonna 1985, joten hän oli passelissa iässä, kun Alex Fergusonin valmentamat punapaidat alkoivat menestyä 1990-luvulla. United voitti vuonna 1992 nuorten FA-cupin ja samat pelaajat muodostivat valioliigajoukkueen rungon yli kymmenen vuoden ajan.

-?Heidän seurassaan kasvoin, Virtanen sanoo.

Hän pelasi itse Espoon Hongan junioreissa ihailemansa Bryan Robsonin numerolla 7.

Ensimmäisen ottelun Old Traffordilla hän näki 2000-luvun alkupuolella, jolloin hänen keräilyharrastuksensa oli vielä pienimuotoista.

-?Kouluaikoina käytin kesätöistä saamiani rahoja ManU-tuotteiden hankkimiseen.

Vakavammaksi touhu kävi, kun Virtanen siirtyi työelämään. Hän sai bisnesoppinsa ammattikorkeakoulussa, mutta todellinen myyntityön "koirakoulu" löytyi ensimmäisessä työpaikassa.

-?Pääsin hommiin Jari Sarasvuon Trainers' Houseen, missä opin valtavasti, Virtanen kehuu.

Suomalainen alkoi vierailla yhä useammin Englannissa ja muissa maissa nähdäkseen suosikkiseuransa matseja.

-?Samalla tutustuin The Red Familyyn eli seuran kannattajayhteisöön.

Nuori mies siirtyi yrittäjäksi 12 vuotta sitten.

-?Onnistuin aika hyvin liiketoimissani, mikä mahdollisesti siirtymisen seuraavalle asteelle keräilyharrastuksessa.

Yksityismuseo toimii samalla kirkkona.

Yksityismuseo toimii samalla kirkkona. Kuva: Aku Isotalo / HS

Vimma tuli jäädäkseen.

-?Manchester Unitedista tuli mun uskonto.

Kirkollisveronsa hän maksaa Britanniassa asuvalle välittäjälleen.

-?Olen antanut hänelle listan haluamistani tuotteista, ja jos huutokauppahinta jää asettamani maksimihinnan alle, teen kaupat.

Kun memorabiliaa alkoi kertyä yli kotitarpeiden, Virtanen lähti etsimään aarteilleen sopivaa sijoituspaikkaa. Kuutisen vuotta sitten hän sai vinkin Hernesaaressa sijaitsevasta vanhasta toimistokiinteistöstä, jossa oli 210 neliömetrin tila tyhjänä.

-?Totesin sen toimivaksi, mutta tilan kuntoon laittamiseen tarvittiin maalia ja effortia, Virtanen huokaa.

Museon rakentaminen on kulkenut käsi kädessä siviilityön kanssa.

-?Yritykset, joissa olen mukana, ovat hyötyneet valtavasti jalkapallon kautta saamistani kontakteista.

ManU-museon avajaiset piti olla jo kaksi vuotta sitten, mutta koronapandemian takia vihkiminen siirtyi kahdella vuodella.

-?Mikä oli oikeastaan onni, koska pandemia hiljensi ottelutoiminnan.

Museossa on kaikkiaan 35 000 esinettä.

Museossa on kaikkiaan 35 000 esinettä. Kuva: Gustavo Alavedra

Median huomio siirtyi Virtasen museon kaltaisille erikoisprojekteille.

-?Kun CNN teki museohankkeesta jutun, homma lähti lentoon, Virtanen kertaa korona-ajan vaikutuksia.

Lue lisää: Jere Virtanen antoi CNN:lle haastattelun ja sai 5?000 yhteydenottoa maailmalta - nyt hän tuo ManUn legendat perjantaiksi Suomeen

helsinki Red Roomissa on 35?000 esinettä, ja joukossa todellisia rariteetteja, kuten Eric Cantonan itsestään piirtämä omakuva tai Old Traffordilla käytössä olleet kaksi vaihtopenkkiä.

Paljonko lysti on sitten tullut maksamaan?

-?Museoon on mennyt rahaa saman verran kuin hyvään omakotitaloon erittäin hyvällä paikalla Helsingissä, Virtanen pyörittelee.

Vastauksesta voi päätellä, että kyseessä on seitsennumeroinen summa.

Esineet ovat Virtaselle rakkaita, mutta vielä enemmän tuore isä arvostaa henkilösuhteita. Suomeen saapuvien pelaajien joukossa on tyyppejä, joihin suomalaiskeräilijä on luonut tiiviin siteen.

-?Esimerkiksi Ben Thornleyn kanssa olen ystävystynyt.

Thornley kuului 1992-vuosikertaan, mutta hänen uransa päättyi nuorena ikävään loukkaantumiseen.

Joukkuetta valmentavan Bryan Robsonin kanssa Virtasella on erityissuhde.

-?Olimme taannoin Maltalla 1,5 viikkoa sikäläisen Unitedin kannattajakerhon vieraana, Virtanen kertoo.

Bryan Robson vauhdissa Helsingin Olympiastadionilla kesäkuussa 1982. Vasemmalla Pasi Rautiainen.

Bryan Robson vauhdissa Helsingin Olympiastadionilla kesäkuussa 1982. Vasemmalla Pasi Rautiainen. Kuva: Hans Paul

Arvostus lienee molemminpuolista, koska "Robbo" päätti priorisoida Helsingin tapahtumaa, vaikka Old Traffordilla järjestetään samaan aikaan legendaottelu Unitedin ja Liverpoolin välillä.

-?Hän oli luvannut tulla avajaisiin ja halusi pitää sanansa, Virtanen kiittelee Robsonin lojaaliutta.

ISTV näyttää Machester Unitedin legendojen ja Huuhkajien legendojen välisen ottelun perjantaina klo 18.

Ilta Sanoma
mercredi 21 septembre 2022 17:17:00 Categories: Ilta Sanoma Jalkapallo

ShareButton
ShareButton
ShareButton
  • RSS

Suomi sisu kantaa
NorpaNet Beta 1.1.0.18818 - Firebird 5.0 Initial LI-T6.3.0.40

TetraSys Oy.

TetraSys Oy.