Ilta Sanoma

Julkaistu:

Tennis
Patrik Niklas-Salminen haastoi hienosti maailmanlistan vitosen Dominic Thiemin Suomen ja Itävallan Davis Cup -kohtaamisen avausottelussa.
Patrik Niklas-Salminen äityi kotiyleisön kannustamana hienoon taisteluun tenniksen Davis Cup -maaottelun avauksessa perjantaina Espoossa. Puolentoista tunnin raadannan lopputulokseksi jäi silti tappio erälukemin 3-6, 4-6. Vastustaja ei ollut kuka hyvänsä, sillä verkon toisella puolella pelasi maailmanlistan viitonen, Itävallan Dominic Thiem.

Ranskan avointen finaalissa kesäkuussa pelannut Thiem kärsi hiljattain virustaudista, joka pakotti hänet hetkeksi tauolle. Pelituntuman puute ei kuitenkaan näkynyt Espoo Areenan matalapomppuisella kovalla kentällä, vaan Thiem voitti ottelun kolme ensimmäistä peliä.

Niklas-Salminen sai vähän juonesta kiinni, eikä enää menettänyt syöttöjään avauserässä. Kohokohdaksi ja yleisön herättäneeksi vaiheeksi osoittautui kahdeksas peli, jonka suomalainen taisteli edukseen tarkoilla syötöillä. Thiem kuitenkin katkaisi erän seuraavalla syöttövuorollaan.

Toinen erä alkoi melko tasaväkisesti. Toki Thiem piti syöttönsä hiukan vaivattomammin, mutta Niklas-Salminen oli saanut selvästi virtaa yleisöstä ja onnistumistaan. Hän sai Thiemin muutaman kerran jupisemaan itsekseen hävittyä palloa.

Kuudennessa pelissä Niklas-Salminen laittoi vastustajansa todella tiukoille ja ansaitsi kaksi breikkipalloakin. Villisti taputtaneen kotiyleisön harmiksi Thiem selvitti ne, ja voitti pelin.

Seuraavalla syötöllään Niklas-Salminen oli vuorostaan vaikeuksissa, mutta tsemppasi taas hienosti kotiyleisön ja kentän laidalla hurranneiden joukkuekaverien tukemana.

"Kaksijakoinen fiilis"

Suomalaispelaaja sai vielä yhden breikkipallon, mutta Thiem onnistui nostamaan tasoaan. Hän mursi suomalaisen syötön yhdeksännessä pelissä ja syötti hetkeä myöhemmin ottelun voittajaksi.

-?Kaksijakoinen fiilis. Harmittaa, kun hävisin, mutta toisaalta pelasin hyvin, Niklas-Salminen sanoi.

Hän iloitsi etenkin hyvästä syöttöpelistään. Toisen erän murtomahdollisuus mietitytti vielä kamppailun jälkeen.

-?Hain kovaa palautusta, mutta se meni vähän pitkäksi.

Niklas-Salminen totesi, että maailman eliittipelaajaa vastaan marginaalit ovat pienet.

-?Ei voi jossitella, kun tein kaiken oikein.

Joka tapauksessa Niklas-Salminen sai yleisön syttymään sopivasti ennen perjantai-illan toista kaksinpeliä, jossa Suomen ykköspelaaja Emil Ruusuvuori kohtaa Itävallan Sebastian Ofnerin.

-?Yleisöltä sai hyvin energiaa ja pitkän voitetun pallon jälkeen tulee buustia, Niklas-Salminen kiitteli.
Ilta Sanoma
14. syyskuuta 2019 0:25:38 Categories: Ilta Sanoma Tennis USA TODAY

ShareButton
ShareButton
ShareButton
  • RSS
Suomi sisu kantaa
NorpaNet Beta 1.1.0.41819 - Firebird 3.0 WI-V6.3.4.32939

TetraSys Oy.

TetraSys Oy.